Saison 1995/96

Weder Fisch noch Fleisch

Saison 1995/96

Nach den überraschenden Erfolgen der jungen Adler im Premierenjahr der DEL stand das Spieljahr 1995/96 unter schlechteren Vorzeichen. Die finanziellen Möglichkeiten der neuen Adler GmbH ließen eine Verstärkung des Teams nicht zu, sodass Lance Nethery mit dem Stamm der Vorjahresmannschaft weiterarbeiten musste.

Das war deshalb problematisch, da die anderen Mannschaften der DEL das Adler-Team nach den Erfolgen der Vorsaison nicht mehr unterschätzten und gar einige Leistungsträger der Vorjahre den Mannheimern den Rücken kehrten. Neben Mike Heidt waren Dale Krentz und Dieter Willmann die namhaftesten Abgänge. Mit Paul Stanton, dem zweifachen Stanley-Cup-Sieger, und Stéphane Richer holten Marcus Kuhl und Lance Nethery zwei Verteidiger, die das Mannheimer Eishockey schon lange nicht mehr gesehen hatte. Mit Übersicht, Powerplay-Stärke und Offensivkraft spielten sich die zwei Defender schnell in die Herzen der Fans und sollten länger als nur eine Saison in Mannheim bleiben.

Historie 1995 96 Weder Fisch noch Fleich 02

Wie vor der Saison erwartet verlief die Saison sehr schwer, der erneute Sturm an die Spitze der DEL blieb aus. Doch die Adler hielten sich über die gesamte Saison hinweg im oberen Tabellendrittel, am Ende der Vorrunde rangierten sie auf dem alles in allem zufriedenstellenden fünften Platz der DEL-Tabelle und bekamen es in der ersten Runde mit den Nürnberg Ice Tigers zu tun.

Die Nürnberger hatten zu dieser Zeit eine durchschnittliche Mannschaft mit einem überragenden Torhüter Roman Turek, an dem auch die Adler schier verzweifelten. Gleich das erste Heimspiel ging trotz spielerischer Überlegenheit nach Verlängerung verloren. Von den beiden Auswärtsspielen in Nürnberg mussten die Adler unbedingt eines gewinnen, um nicht frühzeitig auszuscheiden. Mit einem 2:1-Sieg und einer 0:2-Niederlage kehrten die Adler aus der Frankenmetropole zurück und konnten in den ausbleibenden zwei Heimspielen mit zwei Siegen ins Viertelfinale einziehen. Das vierte Spiel wurde mit 3:0 gewonnen, das fünfte hatte es dann allerdings in sich. Drückend überlegen spielten die Adler über sechzig Minuten, doch Turek machte Chance um Chance zunichte und das Spiel musste beim Stand von 1:1 in die Verlängerung gehen. Nach weiteren 10 Minuten war es dann Pavel Gross, der den Adler-Anhang erlöste. Irgendwie stocherte der Adler-Mittelstürmer den Puck ins Gehäuse seines Landsmannes und die Adler zogen ins Viertelfinale ein.

Die Spiele gegen die Cannibals waren allesamt eng und umkämpft, doch nach drei Spielen gegen die routinierten Niederbayern war die Saison nach dem Viertelfinale beendet. Mit 2:3, 1:4 und 2:3 n.V. zogen die Adler den Kürzeren. Nach dem frühen Aus konnten sich die Verantwortlichen der Adler bereits früh auf die neue Spielzeit konzentrieren. Nach dem Bosman-Urteil war dies sehr wertvolle Zeit, die von Lance Nethery und Marcus Kuhl genutzt wurde, was am Kader der darauffolgenden Saison abzulesen war.

Statistik
Hauptrunde
50
Spiele
29
Siege
6
Platz
Meister
Playoffs
8
Spiele
3
Siege
5
Niederlagen
HF
Runde
Trikots
DEL-Heimtrikot
DEL-Auswärtstrikot